Oktober 2, 2022

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Ursa Major sagt, dass seine Hadley-Engine vertikale Start- und Hyperschallanwendungen unterstützt

Ursa Major sagt, dass seine Hadley-Engine vertikale Start- und Hyperschallanwendungen unterstützt
Zoomen / Ein heißes Feuer für einen bei Ursa Major gelisteten, sauerstoffreichen Hadley-Verbrennungsmotor am Hauptsitz des Unternehmens in Berthoud, Colorado.

Das Startup Ursa Major gab am Mittwoch bekannt, dass es die Rehabilitierung seines Hadley-Raketentriebwerks für den Einsatz in einer Trägerrakete und einem Hyperschall-Startsystem abgeschlossen hat. Das in Colorado ansässige Unternehmen sagte, es habe bereits mit der Lieferung flugfertiger Hadley-Triebwerke an zwei Kunden, Phantom Space und Stratolaunch, begonnen und plane, in diesem Jahr insgesamt 30 Triebwerke zu produzieren.

Das Hadley-Triebwerk ist im Vergleich zu Raketentriebwerken mit einer Kraft von etwa 5.000 Pfund relativ klein. Auf diesem Leistungsniveau ist Hadley mit Rutherfords Triebwerk im Rocket Lab vergleichbar, von denen neun die erste Stufe der Elektronenrakete des Rocket Lab antreiben.

In ihrer Anzeige beschrieb Ursa Major die Vielseitigkeit des Hadley-Motors, der in zwei verschiedenen Umgebungen eingesetzt wird. Phantom Space entwickelt seine Daytona-Rakete als kleinen Aufzug, der in seiner ersten Stufe sieben Hadley-Triebwerke verwendet, um bis zu 450 kg in eine erdnahe Umlaufbahn zu befördern. Ein einziger vakuumoptimierter Hadley-Motor wird die Oberstufe antreiben. Phantom sagt, dass es Starts für 2023 bucht.

Im Gegensatz dazu hat Stratolaunch das größte Flugzeug der Welt gebaut, mit einer Spannweite von 385 Fuß (117 Meter). Das als Roc bekannte Flugzeug absolvierte kürzlich seinen vierten Testflug und erreichte eine Höhe von 15.000 Fuß (4,6 km). Dieses massive Trägerflugzeug wird verwendet, um mit Hyperschallraketen betriebene Talon A-Fahrzeuge zu starten, die als Testplattform für die Hyperschallforschung dienen werden. Stratolaunch plant, dieses Jahr mit Testflügen zu beginnen und 2023 kommerzielle und staatliche Dienstleistungen anzubieten.

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Mehrfachnutzung

„Es war eine große Herausforderung“, sagte Joe Llorente, Gründer und CEO von Ursa Major, in einem Interview mit Ars über die Entwicklung eines vielseitigen Raketentriebwerks. „Wenn Sie sich auf eine Aufgabe konzentrieren, konzentrieren Sie sich auf eine Anwendung. Sie entwerfen wirklich genau die Dinge, die im Motor schief gehen können und mit denen Sie arbeiten müssen.“

Der Hadley-Motor wurde für mehrere Benutzer entwickelt und hat eine wesentlich längere Testzeit durchlaufen, bisher etwa 40.000 Sekunden. Getestet in Luftstartsimulationen, für Multi-Replay-Fähigkeit, starke Drosselung und mehr. „Sie versuchen, mehr der Probleme zu simulieren, die der Motor durchmachen und überleben muss, als eine Mission oder eine Startanwendung“, sagte Llorente.

Nachdem er zuvor an einem Merlin-Raketentriebwerk bei SpaceX und BE-3 bei Blue Origin gearbeitet hatte, gründete Laurienti 2015 Ursa Major. Er sah viele Startups, war jedoch der Meinung, dass es eine Nische für ein Unternehmen gibt, das sich ausschließlich auf Antriebe konzentriert. Sein Unternehmen beschloss, mit einem kleineren Motor zu beginnen (weil kleinere Motoren wirtschaftlich rentabel waren) und dann von dort aus zu wachsen. Das Hadley-Triebwerk hat jetzt mehrere Kunden – ein weiteres Air Force X-60A-Flugzeug – und Llorente sagte, das Interesse sei groß.

Llorente sagte, sein Verkaufsargument, wenn er potenzielle Kunden trifft, sei unkompliziert. „Wenn Sie einen Motor im Regal haben, sparen Sie mehr als fünf Jahre“, sagte er. „Es wird Ihnen wahrscheinlich auch 100 Millionen Dollar sparen. Das ist also normalerweise ein schnelles, schnelles Gespräch.“

Ripley auch

Bei Ursa Major versuchte Laurienti, die Motorkosten niedrig zu halten, indem er 3D-Drucker für den Massenmarkt verwendete und eine relativ geringe Mitarbeiterzahl beibehielt. Die Gesamtzahl der Mitarbeiter im Unternehmen stieg erst kürzlich auf über 200 Mitarbeiter. Bis heute hat Ursa Major etwa 140 Millionen US-Dollar gesammelt.

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Und während Ursa Major klein angefangen hat, arbeitet das Unternehmen bereits an der Entwicklung der viel größeren Ripley-Engine. Mit 50.000 Pfund Schub zielt Ripley auf den Mittelklasse-Launch-Markt.

„Wir sehen, dass Ripley hier in den nächsten Jahren mit zwei Partnern auf den Markt kommt“, sagte Llorente. „Und dann ist definitiv ein weiteres Motorprogramm auf dem Weg, über das wir noch nicht wirklich sprechen, aber hoffentlich sehr bald.“

An diesem Punkt sollte Laurienti eine Vorstellung davon haben, ob der Markt wirklich bereit ist, ein kommerzielles Luft- und Raumfahrtunternehmen zu unterstützen, das sich ausschließlich auf Flüssigkeitsraketentriebwerke spezialisiert hat.