November 29, 2021

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„Strictopher“ zeigt die wachsende Macht der ArbeiterInnen – aber wird sie zu dauerhaften Veränderungen führen? | Amerikanische Gewerkschaften

Die amerikanischen Gewerkschaften haben sich jahrzehntelang defensiv verhalten, aber in diesem Oktober haben die Militanz und Streiks der Arbeiter dramatisch zugenommen. Experten sagen voraus, dass noch viele weitere Maßnahmen kommen werden, aber ob „Strictopher“ zu einer dauerhaften Veränderung führen wird, bleibt offen.

Das Ausmaß der industriellen Aktivität ist wirklich bedeutend. Zehntausend John Deere Streikende Arbeiter, 1.400 Kelloggs Arbeiter Ausgetreten, sowie ein Arbeitsausfall, der von mehr als 30.000 Arbeitern der Kaiser Permanente bedroht wird Tiefe Trennung Zwischen Arbeit und Management.

Viele führende Arbeiter – nachdem sie während Epidemien sehr hart gearbeitet und ihr Leben riskiert haben – sagen, dass sie eine beträchtliche Gehaltserhöhung mit viel Dankbarkeit verdienen. Vor diesem Hintergrund klagen unzählige Arbeitgeber über Arbeitskräftemangel, und viele Arbeitnehmer glauben, dass dies der richtige Zeitpunkt ist, mehr zu fordern und zu streiken. Es gibt einen starken gewerkschaftsfreundlichen Führer im Weißen Haus und es schadet nicht, dass es nicht so ist Mehr öffentliche Unterstützung für die Gewerkschaften als seit Jahrzehnten.

Aber einige Unternehmen tun so, als ob sich nichts geändert hätte, und selbst nachdem die Unternehmensgewinne in die Höhe geschossen sind, können sie jahrzehntelang Arbeiter aus den amerikanischen Konzernen verdrängen und Zugeständnisse fordern.

Dieser Ansatz gilt nicht für Chris Larson, der nach 19 Jahren in Deer’s Landmaschinenfabrik in Ottawa, Iowa, 20,82 US-Dollar pro Stunde verdient. Lorson ist verärgert, dass Darrell eine einstündige Erhöhung anbietet und will die Renten für zukünftige Mietangestellte streichen, obwohl er in diesem Jahr einen Gewinn von 5,7 Milliarden US-Dollar erwartet, der mehr als das Doppelte des Vorjahresgewinns beträgt.

Larson stellte fest, dass viele Arbeiter während Epidemien Überstunden machten, und sagte: „Wir wurden von Anfang an als wichtige Arbeiter angesehen.“ „Aber sie kamen mit geringen Privilegien. Es schlug ins Gesicht der Arbeiter, die den ganzen Reichtum für sie geschaffen haben.“

Viele Hirscharbeiter beschweren sich, dass das Unternehmen in sechs Jahren nur eine Erhöhung um 12% angeboten hat, was die Inflation selbst mit der Gehaltserhöhung des CEO nicht beschleunigen wird. 160% auf 16 Millionen US-Dollar im letzten Jahr Und die Dividende wurde um 17% erhöht. Vor dem Streik am 14. Oktober in 14 Fabriken hatten die Arbeiter von Deer das Angebot des Unternehmens um 90 % reduziert, der erste Streik seit 35 Jahren.

„Während der Epidemien sind wir tatsächlich aufgetaucht und hatten Baumaschinen für sie“, sagte Larson. „Jetzt müssen wir etwas zurückbekommen. Die Sterne sind endlich für uns aufgereiht und wir mussten den Kampf bringen.

Thomas Cochran, MIT-Professor für Arbeitsbeziehungen, räumte ein, dass dies eine günstige Zeit für Arbeitnehmer ist – viele Unternehmen haben die Löhne als Reaktion auf den Arbeitskräftemangel deutlich erhöht. „Es ist klar, dass die Arbeitnehmer stärker befähigt sind“, sagte er. „Sie kamen wegen Arbeitskräftemangels an die Macht.“

Cochrane fügte hinzu: „Viele dieser Streiks können leicht Streiks auslösen, wenn sie als erfolgreich oder erfolglos wahrgenommen werden.“

Robert Bruno, Professor für Arbeitsbeziehungen an der University of Illinois, sagte, die Arbeiter hätten während der Epidemien viel Trauer und Wut entwickelt, nachdem sie im Laufe der Jahre nur geringe Verbesserungen bei Löhnen und Leistungen gesehen hatten. Bruno wies auf einen Hauptgrund für die wachsende Frustration der ArbeiterInnen hin: „Man kann mit Sicherheit sehen, dass der amerikanische Kapitalismus die ArbeiterInnen dominiert, und folglich müssen die Unternehmen weiterhin für sie arbeiten. .

Geisha Richardson, eine 15-jährige Kellogg-Mitarbeiterin, wurde diese Woche von Autos angefahren, als sie Stir Castle vor dem Hauptsitz des Getreideherstellers in Bottle Creek, Michigan, passierte. Foto: Emily Elkonen / Reuters

Kevin Bradshaw, ein Stürmer in der Kellogg-Fabrik in Memphis, sagte, der Getreideproduzent sei arrogant und nicht dankbar. Während Epidemien arbeiteten Kellogg-Mitarbeiter oft 30 aufeinanderfolgende Tage, oft in 12-Stunden- oder 16-Stunden-Schichten.

Angesichts dieser harten Arbeit machte er sich über den Kellogg-Vertrag lustig, der nur sehr wenige Neueinstellungen vorsieht. „Kellogg senkt die Löhne für neue Arbeiter um 13 Dollar“, sagte Bradshaw. Sie brauchen eine permanente zweischichtige. Neue Mitarbeiter erhalten nicht mehr die gleiche Menge an Geld und Leistungen wie wir. Das sei schlecht für die nächste Arbeitergeneration.

Bradshaw, ein lokaler Führer der Bakery, Confectionery, Tobacco Workers and Grain Millers‘ Union, bemerkte, dass dies Kelloggs schmerzhafte Zugeständnisse im Jahr 2015 gemacht habe. . Es ist ein echter Schlag ins Gesicht bei Infektionen. Jeder weiß, dass sie gierig und unnötig sind.

Kellogg sagte, es ist Die Vergütung ist eine der besten in der Branche Und sein Angebot wird dem Unternehmen helfen, die Herausforderungen des Wettbewerbs zu meistern. Deer sagte, er sei entschlossen, eine Einigung zu erzielen Und mache seine Arbeiter weiterhin zu „den bestbezahlten Angestellten der Agrarindustrie“.

Es gibt viele Streiks jenseits von Deer und Kellogg. Mehr als 400 Arbeiter der Heaven Hill Bourbon Distillery in Kentucky streiken seit sechs Wochen, während etwa 1.000 Warrior Med Kohleproduzenten in Alabama streiken. Hunderte Krankenschwestern im Mercy Hospital in Buffalo traten am 1. Oktober in den Streik, und 450 Stahlarbeiter für Spezialmetalle in Huntington, West Virginia, wurden entlassen. Mehr als 30.000 Krankenschwestern und andere Angehörige der Gesundheitsberufe haben für den Streik in Kaiser Permanente an der Westküste gestimmt.

Sechzigtausend Produktionsarbeiter in Hollywood drohten am vergangenen Montag mit einem Streik, während Film- und Fernsehunternehmen Bedenken hinsichtlich Überarbeitung und Müdigkeit nicht ernst nahmen. Als die Gewerkschaft jedoch ihren ersten Streik aktiv durchführte, seufzten die Hollywood-Produzenten, einigten sich auf einen Kompromiss und beide Seiten einigten sich auf eine Einigung.

In Anbetracht der Tatsache, dass die gemeinnützige Kaiser Permanente 45 Milliarden US-Dollar an Reserven angehäuft hat, sagte Kaiser Nurse Belinda Redding aus Woodland Hills, Kalifornien: „Wir sind alle während der Epidemien ausgegangen. Wir arbeiten in Sonderschichten. Unser Leben hat sich auf den Kopf gestellt. Heroes work here‘ waren die Schilder überall. Die Ansteckung ist bei uns noch nicht vorbei, und dann geben sie uns eine 1%-Wanderung, die uns fast ins Gesicht schlägt. ”

Redding weist auch darauf hin, dass die Regierung vorgeschlagen hat, neue Krankenschwestern zu einem um 26 % niedrigeren Gehalt als derzeitige Krankenschwestern einzustellen – was für einen Mangel an Krankenschwestern sorgen wird, sagte er. „Es ist schwer vorstellbar, dass eine Krankenschwester ihr alles zu einem viel niedrigeren Gehalt gibt als andere Krankenschwestern“, sagte Redding.

Kaiser sagte, seine Mitarbeiter verdienen 26% mehr als der durchschnittliche Marktlohn und seine Dienstleistungen seien unerschwinglich, wenn die Arbeitskosten nicht kontrolliert würden.

Gesundheitspersonal nimmt diesen Monat an einem Streik im Mercy Hospital in Buffalo, New York, teil, um gegen die Arbeitsbedingungen in Krankenhäusern inmitten der Epidemie zu protestieren.
Gesundheitspersonal nimmt diesen Monat an einem Streik im Mercy Hospital in Buffalo, New York, teil, um gegen die Arbeitsbedingungen in Krankenhäusern inmitten der Epidemie zu protestieren. Foto: Lindsay Tetario / Reuters

Viele nicht gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer – oft frustriert durch niedrige Löhne, turbulente Zeitpläne und schlechte Behandlung – haben entweder ihre Stelle gekündigt, nachdem sie während Epidemien entlassen worden waren, oder weigerten sich, an ihren alten Arbeitsplatz zurückzukehren. Im August haben 4,2 Millionen Arbeitnehmer ihre Jobs gekündigt Große Resignation. Einige Ökonomen haben es einen friedlichen Generalstreik genannt, bei dem die Arbeiter bessere Löhne und Arbeitsbedingungen fordern. „Menschen nutzen die Kündigung ihres Jobs als Machtquelle“, sagte Cochran.

Bei den gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmern sehen einige Arbeitsexperten Parallelen zwischen den heutigen Streiks und der großen Streikwelle nach dem Ersten und Zweiten Weltkrieg. Wie die Epidemie verlangen diese katastrophalen Kriege von vielen Amerikanern, ihr Leben und ihre Arbeit zu überdenken: Haben wir nach dem, was wir getan haben, kein Recht auf bessere Bezahlung und bessere Bedingungen?

Professor Bruno sagte, dass gewerkschaftlich organisierte Arbeitgeber angesichts der heutigen Eskalation der Arbeitermilitanz den Verhandlungsansatz „überdenken“ sollten. Sie können nicht erwarten, dass die Arbeitnehmer sich durch die Drohung, ins Ausland zu gehen, darin stärken, Vorteile zu schlucken.

Bruno fragte, ob der Anstieg der Streiks von Dauer sein würde. Er sagte voraus, dass die Verbesserung der Löhne und der Qualität der Arbeit lange anhalten würde, und fügte hinzu, dass dies mehr sei, als die Gewerkschaften ihre Mitgliederzahl signifikant erhöhen würden. Er sagte, wenn Arbeiter sehen würden, dass andere durch Streiks bessere Löhne und Arbeitsbedingungen bekommen, würde dies die Sichtbarkeit der Gewerkschaften erhöhen und mehr Arbeiter dazu bringen, für den Gewerkschaftsbeitritt zu stimmen.

Trotz der jüngsten Turbulenzen prognostiziert die Labour-Soziologin Ruth Milkman von der New York City University eine Rückkehr zum Status quo. „Ich denke, die Dinge werden wieder dorthin zurückkehren, wo sie waren, als sie noch Frieden hatten“, sagte er. „Der Arbeitskräftemangel muss nicht verlängert werden.“ Sie sieht, dass die Zahl der Streiks mit dem Ende des Arbeitskräftemangels zurückgeht.

Aus ihrer Sicht dürfte die Zahl der Gewerkschaftsmitglieder nicht wesentlich zunehmen, weil „sie nicht so organisiert sind.

„Es gibt ein bisschen“ – wie der Büffel und die Fusionsbemühungen von Starbucks bei Amazon – „aber es scheint kein großer Schub für etwas zu sein.“

Eine große Frage, sagte Milkman, ist, wie das Arbeitstempo heute gehalten werden kann. Er sagte, es würde helfen, wenn der Kongress ein Gesetz verabschieden würde, das das System schützt, das es einfacher macht, Arbeiter zu vereinen. Dieses Gesetz würde die Gewerkschaften ermutigen, sich weiter zu organisieren und die Gewinnchancen der Gewerkschaftsbewegungen zu erhöhen.

„Das wäre ein echter Schuss in den Arm“, sagte Milkman.

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