August 14, 2022

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Sind Erdhörnchen Bauern? Es ist eine Frage, von der Sie nicht wussten, dass sie eine Antwort benötigt.

Sind Erdhörnchen Bauern?  Es ist eine Frage, von der Sie nicht wussten, dass sie eine Antwort benötigt.

Es gibt wahrscheinlich ein paar Dinge, die Ihnen in den Sinn kommen, wenn Sie an Landwirte denken. Um nur einige zu nennen: Overalls, Strohhüte, gebräunte Unterarme; Bindungen von Heu, Traktoren und Saatgut. Alle sind sehr bauernfreundlich. Was ist mit Fell, Schnurrhaaren und großen Vorderzähnen? Meistens nicht.

Aber in Papier Die Forscher, die am Montag veröffentlicht wurden, sagten, dass vielleicht, vielleicht, vielleicht, vielleicht, vielleicht, der südöstliche Taschengopher, ein kleines, grabendes Nagetier, das in vielen Gemeinden als Schädling bekannt ist, als eine primitive Art von Bauern angesehen werden kann. Durch das Graben langer unterirdischer Tunnel, die das Pflanzenwachstum fördern und ein relativ einfaches Abbeißen der Wurzeln ermöglichen, wären diese Höhlen, wie es in der Zeitung heißt, „das erste nichtmenschliche Säugetier, das gezüchtet wird“.

„Weil sie diese optimale Wachstumsumgebung bieten und kultivieren – das macht sie unserer Meinung nach zu Züchtern“, sagte Veronica Selden, die im Mai ihren Bachelor-Abschluss an der University of Florida erhielt und die Forschung leitete.

„Die Landwirtschaft ist nur ein weiterer Bestandteil der Naturgeschichte des Taschenratten“, sagte Francis E. Potz, Biologe an der University of Florida und Mitautor der Forschungsarbeit.

Arten im gesamten Tierreich sind an landwirtschaftlichem Verhalten beteiligt. Eine der fortschrittlichsten ist die Pilzernte Ameisen Und die Käfer Unkraut jäten, wässern, Pflanzen schützen und anbauen. Aber die Antwort auf diese ewige Frage – sind sie Bauern? – Es kann hart sein.

Nizahualcoyotl Zeuhtutli, Hauptkoordinator der Florida Farm Workers Association, einer Organisation, die sich für Landarbeitergemeinschaften im ländlichen Florida einsetzt. „Wir unterscheiden zwischen Landwirten und Landarbeitern“, fügte er hinzu. „Die Landwirte können die Entscheidungen selbst treffen.“

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Freier Wille kann dem Taschenratten wahrscheinlich nicht zugeschrieben werden. Bauern sind also nicht in diesem Sinne.

„In Bezug auf die Qualifikationen ist Landwirt zu sein ein ziemlich vager Begriff“, sagte Kate Downs, Kommunikationsdirektorin von New York FarmNet, einer Organisation, die sich mit staatlichen Landwirten berät. „Wir haben keine feste Regel: Wenn Sie sich als Landwirt ausweisen, werden wir mit Ihnen zusammenarbeiten.“

Taschenratten sind nicht als Bauern bekannt, also sind sie auch keine Bauern in diesem Sinne.

Als ich diese Frage stellte, verwies mich das Florida Bureau of Agriculture auf seinen Leitfaden Gesetzliche Ausnahmen und Transportgesetze für die Landwirtschaft. Auf der ersten Seite des Dokuments steht „Landwirtschaft“ und bedeutet die Wissenschaft und Kunst der Erzeugung von Pflanzen und Tieren, die für den Menschen nützlich sind.

Sind Taschenratten Menschen? Nummer? Sie sind keine Bauern.

Wie geht es denn den Jeep-Gopher-Bauern? Dr. Putz und Frau Selden präsentieren ein zweiteiliges Argument.

Erstens fördern Taschenratten, die isoliert leben und die meiste Zeit unter der Erde verbringen, das Pflanzen- und Wurzelwachstum, indem sie Tunnel graben. Durch das Graben zirkulieren Nagetiere die Luft unter den Pflanzen, was zu einer Erhöhung des Sauerstoffgehalts im Boden führt. Diese Aktivität hilft den Wurzeln, mehr Nährstoffe aufzunehmen. Die Forscher fanden auch heraus, dass Gophers ihren Abfall durch ihre Tunnel streuen, was zur Düngung des Bodens beitragen kann.

Zweitens ist die ganze Zeit, die ein Taschengopher unter der Erde verbringt, ermüdend. Einen Meter in die Tiefe zu graben, kostet tausendmal mehr Energie, als die gleiche Strecke zu Fuß zurückzulegen. Dr. Potz und Frau Selden fragten sich, woher all diese Energie kam.

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Durch die Isolierung einer Reihe aktiver Tunnelsysteme fanden sie heraus, dass die gleichen Grabaktivitäten, die das Pflanzenwachstum förderten, es den Wurzeln ermöglichten, direkt in die offene Luft feuchter Tunnel zu wachsen. Gophers fraßen regelmäßig die reifen Wurzeln, die mehr als 20 Prozent des täglichen Kalorienbedarfs der Tiere decken und einen Teil der beim Graben verlorenen Energie ausgleichen können.

Die Forscher schlagen auch vor, dass einige besonders dichte Wurzelsysteme die verbleibende Nahrung der Tiere liefern könnten. „Ich denke, einer der Gründe, warum sie diese riesigen Tunnel haben, ist, dass es einige Orte in diesen Systemen gibt, die viel Nahrung produzieren“, sagte Dr. Putz.

JT Pynne, ein Biologe bei der Georgia Wildlife Federation, der sich auf die Erforschung von Taschenratten im Südosten spezialisiert hat, sagte über den Tunnelbau: „Ich denke, wenn wir Landwirtschaft de-definieren, könnten wir es Landwirtschaft nennen, aber Sie müssten das auf die ganze Welt anwenden gesamte Spektrum von Pflanzenfressern.“

Dr. Bean stellt fest, dass das Tier durch seine Tunnel „besseren Boden“ herstellt und dass es „seine Umgebung gestaltet, um seinen Lebensraum für sich selbst zu verbessern“, aber am Ende ist sein Verhalten nicht absichtsvoll genug, um ein Bauer zu sein. sagte Dr. Payne, der diese Erdhörnchen entdeckte Unter ultraviolettem Licht leuchten.

Die Autoren des Papiers argumentieren, dass „Bauer“ ein etwas künstlicher Begriff ist. Keiner von ihnen schien sich diesen Hügel zum Sterben aussuchen zu wollen. „Wir dachten nur, dass die Art und Weise, wie sie die Wurzeln in den Tunneln pflanzten, ausreichte, um sie als Landwirte zu zählen“, sagte Frau Selden.

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Noch wichtiger war ihnen, eine weitere seltsame Tatsache darüber zu erfahren, wie diese Tiere in ihr Ökosystem passen. „Wenn Sie online einfach das Wort ‚Jeep Gopher‘ eingeben, geht es in den meisten Einträgen darum, wie man sie tötet“, sagte Dr. Putz. „Ich denke, der erste Schritt, sich um die Natur zu kümmern, besteht darin, etwas über sie zu wissen.“