September 30, 2022

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Live-Updates und -Ergebnisse zum Laver Cup: Federer und Nadal spielen Doppel

Ivan Ljubicic, eine der zitierbarsten Persönlichkeiten im Tennis, der in den letzten Jahren selten zitiert wurde, konzentriert seine Kommunikationsfähigkeiten lieber auf seine Traineraufgaben mit dem langjährigen Freund und Rivalen Roger Federer.

Der Kroate Lubicic, 43, und Federer, der 41-jährige Schweizer Superstar, kennen sich seit ihrer Jugend und spielen auf der Satellitentour in den kleinen Ligen des Profitennis. Sie entwickelten bald eine starke Beziehung.

„Manchmal klickst du, und wir klickten“, sagte Lubicic.

Obwohl Federer ihn auf der Haupttour in 16 Spielen 13 Mal schlug, wurden sie enge Freunde, ebenso wie ihre Frauen. Als sich Federer Ende der Saison 2015 von einem seiner Trainer, Stefan Edberg, trennte, bat Federer den pensionierten Lubicic, die Stelle neben dem langjährigen Trainer Severin Lüthi zu besetzen.

„Welche Art von Zögern können Sie da haben?“ sagte Ljubicic am Donnerstag in einem Interview aus London. „Dies ist eine einmalige Gelegenheit.“

Damals war Federer 34 Jahre alt, älter als Lubicic, als er mit 33 in den Ruhestand ging, und zu müde von der täglichen Plackerei, die erforderlich war, um seinen schmerzenden Körper gut genug für Profi-Tennis zu bewegen. Federer hat auch seit mehr als drei Jahren keinen großen Titel mehr gewonnen, aber Lubicic glaubt, dass er mehr hat.

Federer hatte Recht, als er 2017 von einer Knieoperation und Rehabilitation zurückkehrte, in diesem Jahr die Australian Open und Wimbledon gewann und seinen 20. Grand Slam-Einzeltitel bei den Australian Open 2018 hinzufügte, was ihm half, in einer verbesserten Position auf Platz 1 zurückzukehren. Dennis ist 36 Jahre alt.

„Diese zwei Jahre waren unglaublich“, sagte Lubicic. „Die Tatsache, dass er zu diesem Zeitpunkt im Jahr 18 die Nummer 1 der Welt war, war etwas, wovon wir nie wild geträumt haben, weil das nie das Ziel war. Um die Nummer 1 zu sein, muss man viel spielen und viel gewinnen, und Unser Programm ist auf die größten Turniere ausgerichtet, und das hat er wirklich getan.

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Aber die Dynamik geriet 2018 ins Stocken, als Novak Djokovic seinen ausgedehnten Tailspin beendete. Im folgenden Jahr hielt Federer, der auf Rasen wieder in glänzender Form war, im Wimbledon-Finale 2019 zwei Matchbälle gegen Djokovic und verlor in fünf Sätzen. Es war eine brutal plötzliche Wendung für einen Mann am Rande seiner größten Errungenschaft, aber Lubicic sagte, Federer und sein Team seien philosophisch damit umgegangen.

„Es tut natürlich weh“, sagte Lubicic. „Persönlich kann ich heute immer noch nicht glauben, dass er dieses Match nicht gewonnen hat. Es sind nicht nur die Matchbälle, es ist das ganze Match. Er hätte so gut spielen und jeden verlorenen Satz in diesem Finale gewinnen können. Aber ehrlich gesagt, Ich denke oft an 2017. Im Vergleich zu mir überwiegen die Freudengefühle von 17 die Enttäuschung von 19. Und wenn man in einer Karriere wie dieser über 1.500 Spiele spielt, ist natürlich alles erlaubt.

Diese Karriere ist gerade zu Ende gegangen. Federer bestätigte am Freitagabend, dass er sein letztes Pflichtspiel beim Laver Cup bestreiten wird, zusammen mit dem langjährigen Rivalen und Freund Rafael Nadal im Doppel für Team Europe.

Lubicic reiste von seiner Basis in Monaco nach London. Es war Federers erstes Match seit mehr als einem Jahr: eine Niederlage in geraden Sätzen gegen Hubert Hurcox im Viertelfinale von Wimbledon 2021 am rechten Knie, die schließlich weitere Operationen erfordern und Federers Karriere letztendlich beenden würde.

Die vergangenen drei Spielzeiten waren voller Schmerzen, Frustration und erzwungener Pausen vom Spiel und stellten sogar Federers Liebe zum Spiel auf die Probe. „Es war hart, denn selbst wenn er gespielt hat, war er nicht 100 Prozent“, sagte Lubicic.

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„Es war unglücklich, wenn man jetzt zurückblickt, er erreichte 2021 das Viertelfinale in Wimbledon, vielleicht können die Leute nicht sehen, was falsch war, aber für uns, die wir Tage und Stunden auf dem Platz verbracht haben, haben wir nie trainiert. Vollständig. Also, Es war schwierig, die Entscheidung für eine weitere Operation. Wir wussten, dass er ins Unbekannte ging, und leider stellte sich heraus, dass es das letzte Wimbledon war, im letzten Satz gegen Hurcox, er war nicht wirklich da“, sagte er. Fügte hinzu: „Aber was kannst du tun? Was ist das, wir feiern jetzt definitiv zurück in London, feiern ein wunderbares Leben.

Es ist nur noch ein Spiel übrig. „Es ist nicht einfach, das kann ich Ihnen sagen“, sagte Lubicic lachend. „Er trifft den Ball gut, das kann ich Ihnen sagen. Also mache ich mir darüber keine Sorgen. Es wird ihm gut gehen. Es ist eher emotional.“