Mai 20, 2022

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Keine Ausreden mehr: Die NASA steht für die Finanzierung von Plan Artemis an

Keine Ausreden mehr: Die NASA steht für die Finanzierung von Plan Artemis an
Zoomen / Die SLS-Rakete und das Orion-Raumschiff der NASA am Startplatz in Florida, bereit für die Probe Anfang April.

NASA

Präsident Joe Biden hat am Montag seinen Budgetantrag für das kommende Geschäftsjahr veröffentlicht, und die NASA ist der große Gewinner. Die Regierung fordert den Kongress auf, 25,9 Milliarden US-Dollar für die Raumfahrtagentur im Jahr 2023 zu finanzieren, eine Steigerung von fast 2 Milliarden US-Dollar gegenüber den 24 Milliarden US-Dollar, die die Agentur für das Geschäftsjahr 2022 erhalten hat.

Die Budgetantrag für die NASA Es beinhaltet eine gesunde Aufstockung für das Artemis-Programm, das darauf abzielt, später in diesem Jahrzehnt eine Reihe von menschlichen Mondlandungen durchzuführen. Insbesondere wird die HLS-Finanzierung von 1,2 Milliarden US-Dollar für das laufende Geschäftsjahr auf 1,5 Milliarden US-Dollar steigen, sodass ein zweiter Anbieter seine Arbeit aufnehmen kann. Darüber hinaus werden die Mittel für Mondraumanzüge von 100 Millionen US-Dollar auf 276 Millionen US-Dollar erhöht. Die NASA wird auch erhebliche Mittel erhalten – 48 Millionen US-Dollar – um mit der Entwicklung bemannter Erkundungskampagnen für den Mond und darüber hinaus zu beginnen.

All diese neuen Mittel kommen in das vorgeschlagene Budget zusätzlich zu den Milliarden, die die NASA jährlich für die Entwicklung der Space Launch System-Rakete und des Orion-Raumfahrzeugs ausgibt. Somit wird die Gesamtfinanzierung für Artemis von 6,8 Milliarden US-Dollar im Geschäftsjahr 2022 auf 7,5 Milliarden US-Dollar im nächsten Geschäftsjahr, das am 1. Oktober 2022 beginnt, steigen.

Dies bedeutet, dass die Agentur zum ersten Mal über alle Mittel verfügen kann, die sie für große Programme zur Durchführung von Artemis-Mondlandungen benötigt. „Dieses Budget bringt uns auf den richtigen Weg“, sagte der stellvertretende NASA-Administrator Bob Cabana während einer Telefonkonferenz mit Reportern am Montagnachmittag.

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Geld muss kommen

Es gibt Grund zu der Annahme, dass die NASA den größten Teil des von Präsident Biden geforderten Geldes erhalten wird. Im vergangenen Jahr hat der von den Demokraten geführte Kongress die Budgetprioritäten des Präsidenten für die NASA weitgehend unterstützt. Der Direktor der Agentur, der frühere US-Senator Bill Nelson, hat seine Fähigkeiten in der Zusammenarbeit mit Demokraten und Republikanern im Kongress unter Beweis gestellt. Wenn die NASA also die gesamte beantragte Finanzierung erhalten kann, ist es dann vernünftig, im Gegenzug die Ergebnisse zu verlangen?

Der aktuelle Zeitplan der Agentur für die ersten drei Missionen von Artemis sieht den Start von Artemis 1, einem unbemannten Flug auf dem Mond, in diesem Sommer vor; Artemis 2, ein bemannter Mondflug, im Jahr 2024; und Artemis 3, zwei Astronauten, die 2025 auf dem Mond landen.

Jim Frey, stellvertretender Administrator des Exploration Systems Development Mission Directorate der NASA, wurde vom Kongress gefragt, ob die NASA sich verpflichten könnte, bis 2025 Menschen auf dem Mond zu landen, wenn die Agentur in diesem Jahr und in den Folgejahren den vollständigen Budgetantrag erhält.

Frey antwortete: „Ich kann Ihnen sagen, dass wir jeden Tag daran arbeiten, Artemis 1, Artemis 2 im Jahr 2024, Artemis 3 im Jahr 2025 auszuschalten.“ „Ich bin mir nicht sicher, wie eine Verpflichtung für Sie ist, aber ich kann Ihnen sagen, dass viele Menschen jeden Tag zur Arbeit kommen und daran arbeiten, bis 2025 zu kommen.“

Andere Teile des Budgets

In Kombination mit dem Artemis-Programm wird der Budgetantrag die Wissenschaftsprogramme der NASA in immer größerem Umfang finanzieren, was zum großen Teil auf Kostenüberschreitungen zurückzuführen ist Europa-Knipser Mission. Die Kosten der Mission, die Dutzende von Flügen zum interessanten Jupitermond durchführen wird, von dem der Name stammt, stiegen um 703 Millionen Dollar auf fast 5 Milliarden Dollar. Um die Kostenüberschreitungen auszugleichen, werden mehrere andere Missionen verschoben, darunter die NEO Surveyor, eine Mission zur Entdeckung erdnaher Asteroiden.

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Der Budgetantrag zielt auch darauf ab, die Finanzierung für ein „kommerzielles“ Entwicklungsprogramm für Raumstationen mehr als zu verdoppeln, wenn die ISS ausgemustert wird. Die NASA arbeitet mit vier verschiedenen Auftragnehmern an verschiedenen Vorschlägen, um diese privaten Raumstationen bis Ende 2020 entweder einsatzbereit oder im Orbit zu haben. Um diese Bemühungen namens Commercial Low Earth Orbit Development zu finanzieren, sieht das beantragte Budget eine Erhöhung von 103 Millionen US-Dollar vor 2022 auf 224 Millionen Dollar.

„Das starke Budget der NASA sendet eine Botschaft an unsere Kunden und Investoren über die Absichten der Agentur und das Vertrauen in unsere Vision [the budget] „Es unterstützt auch die Wettbewerbsführerschaft der Vereinigten Staaten im kommerziellen Sektor“, sagte Michael Suffredini, Präsident und CEO von Axiom, einem der Unternehmen, die mit der NASA zusammenarbeiten.

Angesichts der derzeitigen Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und ihrem Hauptpartner auf der Internationalen Raumstation, Russland, erscheint die Finanzierung dieser kommerziellen Stationsoptionen wahrscheinlich.