August 8, 2022

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EXKLUSIV – Die USA erwägen die Wiederaufnahme von Offensivwaffenverkäufen an Saudis – sagen Quellen

EXKLUSIV – Die USA erwägen die Wiederaufnahme von Offensivwaffenverkäufen an Saudis – sagen Quellen

WASHINGTON/RIYADH, 11. Juli (Reuters) – Die Biden-Regierung diskutiert eine mögliche Aufhebung ihres Embargos für US-Offensivwaffenverkäufe an Saudi-Arabien, aber jede endgültige Entscheidung wird voraussichtlich davon abhängen, ob Riad Fortschritte bei der Beendigung des Krieges nebenan macht. Jemen, so vier mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Drei Quellen sagten vor dem Besuch von Präsident Joe Biden im Königreich in dieser Woche, dass hochrangige saudische Beamte ihre amerikanischen Amtskollegen in den letzten Monaten bei mehreren Treffen in Riad und Washington unter Druck gesetzt hatten, eine Politik des Verkaufs von Verteidigungswaffen an seinen größten Golfpartner aufzuheben.

Zwei Quellen sagten, die internen US-Beratungen seien informell und in einem frühen Stadium gewesen, ohne dass eine Entscheidung unmittelbar bevorstehe, und ein US-Beamter sagte Reuters, dass es „zu diesem Zeitpunkt“ keine laufenden Gespräche über Offensivwaffen mit den Saudis gebe.

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Aber während Biden sich auf eine heikle diplomatische Reise vorbereitet, hat er angedeutet, dass er versucht, die angespannten Beziehungen zu Saudi-Arabien in einer Zeit wiederherzustellen, in der er die Öllieferungen aus dem Golf sowie engere arabische Sicherheitsbeziehungen zu Israel erhöhen möchte, um dem Iran entgegenzuwirken. Weiterlesen

Zu Hause wird jeder Schritt zur Aufhebung der Beschränkungen für Angriffswaffen sicherlich Widerstand im Kongress hervorrufen, einschließlich von Demokraten in Biden und oppositionellen Republikanern, die Saudi-Arabien scharf kritisiert haben, sagten Kongressassistenten.

Kurz nach seinem Amtsantritt Anfang letzten Jahres nahm Biden eine härtere Haltung gegenüber der Kampagne Saudi-Arabiens gegen die mit dem Iran verbündeten Houthis im Jemen ein, die schwere zivile Opfer und Riads Menschenrechtsbilanz verursacht hat, insbesondere die Ermordung eines Journalisten und Politikers in The Washington Nach 2018. Jamal Khashoggi.

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Biden, der Saudi-Arabien als Präsidentschaftskandidaten als „Parias“ anprangerte, kündigte im Februar 2021 die Einstellung der US-Unterstützung für Offensivoperationen im Jemen an, einschließlich „damit verbundener Waffenverkäufe“.

Saudi-Arabien, der größte Waffenkunde der Vereinigten Staaten, ist von diesen Beschränkungen beunruhigt, die die Art der Waffenverkäufe, die von früheren US-Regierungen angeboten wurden, jahrzehntelang eingefroren haben.

Bidens Ansatz hat seit der russischen Invasion in der Ukraine im März nachgelassen, die die Vereinigten Staaten und andere westliche Länder dazu veranlasste, Saudi-Arabien, den weltgrößten Ölexporteur, zu bitten, mehr Öl zu pumpen, um die verlorenen russischen Lieferungen auszugleichen.

Saudi-Arabien wurde auch vom Weißen Haus dafür gelobt, dass es Anfang Juni zugestimmt hatte, einen zweimonatigen, von den Vereinten Nationen vermittelten Waffenstillstand im Jemen zu verlängern, der Schauplatz der schlimmsten humanitären Krise der Welt war. Weiterlesen

Washington möchte nun, dass daraus ein dauerhafter Waffenstillstand wird.

Eine mit der Angelegenheit vertraute Person in Washington sagte, die Regierung habe interne Diskussionen über die Möglichkeit der Aufhebung der saudischen Waffenbeschränkungen begonnen, gab jedoch an, dass sie die Entscheidungsphase noch nicht erreicht habe.

Laut einer zweiten Quelle war die Anfrage unter anderem während des Besuchs des stellvertretenden Verteidigungsministers Khalid bin Salman in Washington im Mai.

Auf die Frage, ob die Regierung erwäge, das Einfrieren von Offensivwaffen zu beenden, ging der Nationale Sicherheitsberater der USA, Jake Sullivan, nicht direkt auf die Frage ein, sondern sagte am Montag gegenüber Reportern: „Im Moment liegt nichts auf dem Tisch, um dieses Embargo aufzuheben.“

„Im Moment konzentrieren wir uns darauf, einen fragilen, aber echten Waffenstillstand im Jemen zu konsolidieren und aufrechtzuerhalten“, fügte er hinzu.

Die saudische Regierung reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Konflikt im Jemen

Die Quellen betonten jedoch, dass eine Ankündigung von Bidens Reise vom 13. bis 16. Juli, die Stationen in Israel und im Westjordanland beinhalten wird, nicht erwartet wird.

Sie sagten, jede Entscheidung werde voraussichtlich stark davon abhängen, ob Riad genug getan habe, um eine politische Lösung des Jemen-Konflikts zu erreichen.

Zu den lukrativsten Gegenständen, die die Saudis wahrscheinlich suchen werden, gehören präzisionsgelenkte Munition (PGMs), wie sie unter dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump trotz Einwänden von Kongressabgeordneten genehmigt wurden.

Zwei Quellen sagten jedoch, dass die Biden-Regierung voraussichtlich vorsichtig vorgehen werde, wenn sie darüber diskutiert, welche Vorschriften eingeführt werden könnten. Amnesty International sagte, in den USA hergestellte präzisionsgelenkte Bomben seien im Januar bei einem Luftangriff der von Saudi-Arabien geführten Koalition auf ein Haftzentrum im Jemen eingesetzt worden, bei dem Dutzende getötet worden seien.

Wenn Washington das Embargo lockert, könnte es einfacher sein, mit dem Verkauf von weniger tödlicher Ausrüstung wie gepanzerten Personaltransportern voranzukommen oder die Bestände an weniger fortschrittlichen Boden-Boden- und Luft-Boden-Waffen aufzufüllen.

Selbst unter den derzeitigen Beschränkungen begannen die Vereinigten Staaten Anfang dieses Jahres, ihre militärische Unterstützung für Saudi-Arabien zu verstärken, nachdem Houthi-Raketenangriffe auf das Königreich stattgefunden hatten. Weiterlesen

Das Pentagon sagte im November, Washington habe den Verkauf von Raketen und Raketenabwehrsystemen an Saudi-Arabien genehmigt, und die Vereinigten Staaten schickten dieses Jahr auch Patriot-Raketen – alles, was amerikanische Beamte als defensiven Charakter betrachteten.

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Die Biden-Regierung unterstützte die Saudis auch weiterhin dabei, ein High Altitude Area Defense (THAAD)-System zu erhalten, das erstmals 2017 genehmigt wurde, um Bedrohungen durch ballistische Raketen entgegenzuwirken.

Und während der Gesetzgeber solche Verkäufe größtenteils genehmigt hat, könnte Biden Auswirkungen auf den Capitol Hill haben, wenn er beschließt, Riads Offensivwaffen erneut zu verkaufen.

Einige haben Bidens Entscheidung, Saudi-Arabien zu besuchen, in Frage gestellt und argumentiert, dass dies Kronprinz Mohammed bin Salman legitimiert, den de facto saudischen Führer, von dem die US-Geheimdienste zu dem Schluss kamen, dass er hinter dem Mord an Khashoggi steckt.

Zu den potenziellen Gegnern gehört der demokratische Senator Chris Murphy, ein lautstarker Kritiker der saudischen Kampagne im Jemen, der Biden lobte, als er den Verkauf von Offensivwaffen einfror.

Einer seiner Helfer sagte, Murphy hielt es nicht für an der Zeit, solche Lieferungen wieder aufzunehmen.

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(Matt Spitalnick und Mike Stone berichten in Washington und Aziz Al-Yaqoubi in Riad). Redaktion von Mary Milliken und Howard Goller

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