Mai 18, 2022

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Ein Dinosaurier, der größer als ein T. rex ist, schwamm und jagte unter Wasser

Ein Dinosaurier, der größer als ein T. rex ist, schwamm und jagte unter Wasser
Unabhängig davon, ob sich einige Dinosaurier im Wasser wirklich wohl fühlten oder nur im seichten Wasser standen und auf der Jagd nach Beute ihre Köpfe eintauchten. Wie der Reiher Paläontologen sind gespalten.

versuchen Um diese hitzige Debatte zu lösen, untersuchte eine Gruppe von Forschern 380 Knochen von 250 Tieren – teils lebend, teils ausgestorben – darunter Meeresreptilien und fliegende Reptilien sowie Säugetiere, Eidechsen, Krokodile und Vögel.

„Es gibt bestimmte Gesetze, die für jeden Organismus auf diesem Planeten gelten. Eines dieser Gesetze betrifft die Dichte und die Fähigkeit, in Wasser einzutauchen“, sagte Matteo Fabri, Postdoktorand am Field Museum in Chicago, in einer Pressemitteilung. Er war der Hauptautor der Studie, die am Mittwoch in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

Der Studie zufolge kann die Knochendichte als Beweis für die Anpassung an das Leben im Wasser verwendet werden, selbst Wassertiere, die nicht eindeutig für eine aquatische Lebensweise geformt sind – wie das Nilpferd – haben sehr dichte Knochen.

Die Forscher fanden heraus, dass Spinosaurier – eine Familie von Raubsauriern, die eine Höhe von 15 Metern (49 Fuß) erreichen konnten. In der Länge (größer als T. rex) – er hatte dichte Knochen, was darauf hindeutet, dass sie sich an das Leben im Wasser angepasst haben. Sie sagten, es sei wahrscheinlich, dass sich keiner der anderen 39 Dinosaurier, die das Forschungsteam im Rahmen der Studie untersuchte, im Wasser wohlgefühlt hätte.

Die Beziehung des Spinosaurus zum Wasser

Innerhalb der Spinosaurus-Familie kamen sie zu dem Schluss, dass Spinosaurus, der ein segelartiges Merkmal auf seiner Wirbelsäule hat, und sein naher Verwandter Baryonyx eine erhöhte Knochendichte hatten und in der Lage waren, unter Wasser zu schwimmen und zu fischen – ähnlich wie ein Krokodil oder ein Nilpferd. Sucomimus, ein weiterer eng verwandter Dinosaurier, hatte leichtere Knochen, die das Schwimmen erschweren würden. Die Studie ergab, dass es wahrscheinlich am Wasser lebte und Fisch aß, wie seine krokodilartige Nase und seine konischen Zähne zeigen, aber seiner Knochendichte nach zu urteilen, schwamm es nicht wirklich.

Thomas Holtz, Hauptdozent für Wirbeltierpaläontologie an der University of Maryland, sagte, die Studie bestätige, dass die Vorfahren von Spinosaurus und Baryonyx genug Zeit im Wasser verbrachten, um Ballast zu entwickeln. Um Stabilität in Form von dichten Knochen zu bieten. Allerdings sagte er Seine Arbeit an Spinosaurus Zeigen Sie, dass es wahrscheinlicher ist, von oben auf Nahrung zu treffen – vielleicht vom Ufer oder während Sie träge auf der Wasseroberfläche segeln –, anstatt in die Tiefe zu tauchen.

Die Kiemen des Spinosaurus Es ist überhaupt nicht so eingestellt, wie es ist bei Tieren wie Flusspferden und Krokodilen, die die meiste Zeit unter Wasser verbringen; Stattdessen wird es wie bei Reihern und anderen Futtertieren wieder auf den Schädel gesetzt, indem die Nase zum Fressen in Wasser getaucht wird“, sagte Holz, der nicht an der Studie beteiligt war.

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„Die neuen Beweise stimmen mit seiner Fähigkeit zu tauchen überein, zumindest für einige Zeit. Aber wie wir in der letztjährigen Zeitung gezeigt haben, konnte er mit diesem riesigen Segel kein wirklich schneller Schwimmer sein, zumindest nicht im Wasser.“

Jason Ball, Assistenzprofessor an der Drexel University und Direktor für Fossilienpräparation am Bighorn Bassin Paleontological Institute, sagte, er hätte gerne mehr Spinosaurus-Exemplare in die Studie aufgenommen.

„Oddball-Dinosaurier neigen dazu, Einblicke in die Extreme der Dinosaurier-Evolution zu geben“, sagte Ball, der nicht an der Forschung beteiligt war. „Je mehr Exemplare es gibt, desto besser ist es zu verstehen, wie sie so seltsam geworden sind.“

„Ich denke, diese Studie ist gut, um die Bewegung am Laufen zu halten, aber es ist immer mehr Arbeit erforderlich, um ein besseres Bild vom Leben von etwas sehr Exotischem und weit in der Zeit liegendem zu bekommen.“

Die Forscher untersuchten die Knochendichte ausgestorbener Tiere und Fauna.

Große Daten

Forscher, einschließlich Wissenschaftler Aus den Vereinigten Staaten, Europa und Marokko stellte er zunächst eine Datenbank mit Femur- und Rippenknochenschnitten verschiedener Tiere zusammen, um zu verstehen, ob es einen globalen Zusammenhang zwischen Knochendichte und Verhalten gibt.

Sie werfen ein weites Netz aus. „Wir haben Robben, Wale, Elefanten, Mäuse und Kolibris aufgenommen. Wir haben Dinosaurier in verschiedenen Größen und ausgestorbene Meeresreptilien wie Mosasaurier und Plesiosaurier. Wir haben Tiere, die mehrere Tonnen wiegen, und Tiere von nur wenigen Gramm. Die Ausbreitung ist sehr groß“, sagte Fabry.

Sie fanden heraus, dass Tiere, die auf der Suche nach Nahrung unter Wasser tauchen, Knochen haben, die fast vollständig fest sind, während die Querschnitte der Knochen von Landbewohnern eher wie Kuchen mit hohlen Zentren aussehen.

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Sie entdeckten, dass andere Dinosaurier, wie die mehrjährigen pflanzenfressenden Sauropoden, ebenfalls dichte Beinknochen hatten, aber andere Knochen waren leichter. Dies sei ein Muster, das auch bei sehr schweren lebenden Wildtieren wie Elefanten und Nashörnern zu sehen sei, sagte Fabry.

Illustration von Baryonyx walkeri, einem Spinosaurier aus Großbritannien, der jagt und füttert.

Diese Forschung ist ein Beispiel für einen Big-Data-Ansatz in der Paläontologie, der faszinierende Erkenntnisse darüber erbracht hat, wie Dinosaurier ihre Welt erlebten – etwas, das oft schwer durch das Studium der Fossilien einzelner Tiere zu überprüfen ist.

Studien wie diese, so Jingmaye O’Connor, Kuratorin und Co-Autorin des Field Museum Die Untersuchung der Knochendichte von Hunderten von Proben ist die „Zukunft der Paläontologie“.

„Es dauert lange, aber es hat Wissenschaftlern ermöglicht, Licht auf große Muster zu werfen, anstatt qualitative Beobachtungen auf der Grundlage eines einzelnen Fossils zu machen.“

ein Eine im vergangenen Jahr veröffentlichte Studie Untersuchung und Rekonstruktion der Innenohren uralter versteinerter Tiere und deren Vergleich mit den Gehörgängen lebender Tiere. Die Forscher konnten schließen Aus dieser Übung ergibt sich, ob die Kreaturen Nachtjäger, wachsame Eltern oder ungeschickte Flieger sind.

Diese Art der Forschung hat jedoch Grenzen, da ein einzelnes individuelles Merkmal kein vollständiges Bild der Lebensweise eines Tieres geben kann, sagte Holz.

„Jeder Hinweis trägt zum Gesamtbild bei. In diesem speziellen Fall haben sie eine fantastische neue Datenbank zur Knochendichte bei einer Vielzahl von Tieren mit unterschiedlichen Lebensgewohnheiten bereitgestellt. So können wir in Zukunft jetzt andere Tiere mit nicht guten Lebensgewohnheiten vergleichen verstanden“, sagte Holz.