Oktober 4, 2022

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Die Entdeckung eines riesigen Meteoritenkraters unter dem Eis Grönlands ist viel älter als bisher angenommen

Die Entdeckung eines riesigen Meteoritenkraters unter dem Eis Grönlands ist viel älter als bisher angenommen

Der Hiawatha-Krater ist sehr gut erhalten, obwohl das Gletschereis unglaublich effektiv bei der Erosion war. Sein Zustand hat das Gerede angeheizt, dass der Meteorit erst vor 13.000 Jahren eingeschlagen sein könnte.

Der Krater, der zu den größten der Welt gehört, ist jedoch definitiv datiert – und viel älter. Tatsächlich stürzten sie einige Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier, vor etwa 58 Millionen Jahren, auf die Erde.

„Die Lokalisierung des Kraters war für das Cracken besonders schwierig, daher ist es sehr zufriedenstellend, dass zwei Labore in Dänemark und Schweden mit unterschiedlichen Datierungsmethoden zum gleichen Ergebnis gekommen sind. Daher bin ich überzeugt, dass wir den tatsächlichen Krater identifiziert haben.“ sagte Michael Storey, Leiter der Geologie am Museum für Geschichte Normal in Dänemark, in einer Pressemitteilung: „Das Alter, das viel älter ist, als viele Leute bisher dachten.“

Als der Asteroid den Nordpol traf, war der Nordpol von Regenwäldern mit Temperaturen von etwa 20 °C bedeckt. Storey, der Autor eines neuen Artikels über den Krater, der in Science Advances veröffentlicht wurde, sagte, dass die lokale Bevölkerung Krokodile, Schildkröten und primitive nilpferdähnliche Tiere umfasst hätte.

Der Hiawatha-Einschlagskrater kann Washington, DC verschlingen und ist etwa 90 % größer als etwa 200 bisher bekannte Einschlagskrater auf der Erde.

Es ist noch nicht bekannt, ob der Meteorit, der Grönland traf, das globale Klima auf die gleiche Weise störte wie der 200 Kilometer breite Asteroid, der vor etwa 8 Millionen Jahren die Bildung des Chicxulub-Kraters in Mexiko verursachte und die Dinosaurier auslöschte. Aber der grönländische Meteorit Es würde Pflanzen und Tiere in der Umgebung zerstören.

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Bisher haben Forscher Sand und Steine ​​aus Flüssen gesammelt, die aus dem Gletscher fließen. Diese Proben waren durch den Einschlag des Meteoriten aufgeheizt worden. Sie wurden mit Techniken datiert, die den natürlichen Zerfall natürlicher langlebiger radioaktiver Isotope nachweisen, die im Gestein gefunden wurden.

Im Gestein gefundene Kristalle des Minerals Zirkon wurden mit Uran- und Bleidatierung datiert. Uran-Isotope beginnen zu zerfallen, wenn Zirkon kristallisiert und sich mit einer stetigen und vorhersehbaren Geschwindigkeit in Blei-Isotope umwandelt. Die Technik zeigte ein Datum vor etwa 58 Millionen Jahren an.

Die Sandkörner wurden mit einem Laser erhitzt, und die Forscher maßen die Freisetzung von Argongas, das durch den Zerfall eines seltenen, aber natürlich vorkommenden radioaktiven Isotops von Kalium, bekannt als K-40, verursacht wird.

„Die Halbwertszeit von K-40 ist außergewöhnlich lang (1.250 Millionen Jahre), was es ideal macht, um tiefe geologische Ereignisse wie das Alter des Asteroiden Hiawatha zu datieren“, sagte Storey.

Die Technologie schlug einen Zeitrahmen ähnlich einem Meteoriteneinschlag vor.

Co-Autor Nikolaj Krog-Larsen, der Professor am GLOBE Institute der Universität Kopenhagen, der den Krater zuerst entdeckte, sagte.