Oktober 4, 2022

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Conor McClain, neu selbstbewusst, ist der US-Meister im Turnen

Conor McClain, neu selbstbewusst, ist der US-Meister im Turnen

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Tampa – Vor einem Jahr verlor Conor MacLean ihr Selbstvertrauen. Sie erhalten Nervös bei Wettkämpfen. Und obwohl viele ihr etwas anderes sagten, sagte sie, sie fühle sich wie „die trashigste Turnerin aller Zeiten“.

Jetzt ist sie die nationale Gesamtsiegerin und eine völlig veränderte Athletin, die an diesem Wochenende in der Amalie Arena ruhig und konstant auftritt. Der 17-jährige McClean musste unter Druck stehen und lieferte an zwei Wettkampftagen acht solide Aktionen ab, um eine Gesamtsumme von 112,750 zu erzielen, die Shellies Jones übertraf.

„Ich hätte nie gedacht, dass das passieren könnte“, sagte MacLean. „Nur auf das letzte Jahr zurückzublicken und dort zu sein, wo ich letztes Jahr war, ist einfach verrückt für mich.“

McClain, der nach dem ersten Wettkampftag Zweiter wurde, sprang an die Spitze, als Jones in der ersten Kurve von der Stange fiel. Jones reagierte mit einer herausragenden Leistung am Boden und am Sprung und reduzierte ihren Rückstand auf fünf Zehntelpunkte. In der letzten Einheit mit Jones an den Stangen und McClain auf dem Boden hätte Jones gewonnen, wenn beide Turner ihre Übungen vom Freitag wiederholt hätten. Nachdem McClain eine unvollkommene, aber solide Routine am Boden hatte, verließen sich ihre Hoffnungen auf eine Goldmedaille darauf, wie gut Jones ihre normalerweise hervorragende Routine am Barren erfolgreich durchführte.

Jones schwebte durch die Luft, indem sie Elemente mit großartiger Technik abfeuerte, traf Vertikale und hielt ihre Beine zusammengeklebt. Aber bei ihrer letzten Komponente, einem doppelten frontalen Kiefer, saß die 20-Jährige auf dem Boden, ein schwerer Fehler, der sie den ersten Platz auf dem Podium kostete. Jones sagte, dass sie, um unten zu bleiben, „etwas zu früh“ aus ihrer eingeklemmten Position auftauchte. Jones gewann Silber mit 112.000 und landete gegen Jordan Chiles von den Olympischen Spielen in Tokio, die bei ihrer beeindruckenden Rückkehr in den Elite-Wettbewerb 111.900 verdiente.

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Für McClain hat eine abrupte Entscheidung, von West Virginia nach Texas zu ziehen, sie zu diesem Moment gebracht. Als sie im letzten Frühjahr kämpfte, erkannte sie, dass sie eine Veränderung brauchte, und verließ abrupt ihren alten Club der World Olympic Gymnastics Academy in Texas – mit etwa 12 Stunden zwischen der Entscheidung und dem Verlassen. Sie trainiert unter Valery und Anna Liukin, den Eltern der Olympiasiegerin von 2008, Nastia Liukin, zusammen mit einigen Spitzenturnern. Seitdem hat sich ihre Denkweise geändert und ihr Selbstbewusstsein ist gestiegen.

Nach dem Wechsel hatte McClain hier einen harten Weg. Ihr Vater Markus Er starb im Dezember An dem Corona-Virus starb ihre Großmutter kurz darauf – Mittag bis Mittag verheerende Verluste für den Teenager.

„Es war wirklich ein Jahr vor der Hölle“, sagte Anna Liukin. „Dieses Kind ist sehr gereift. Das wünscht man niemandem, aber sie hat wirklich gewonnen.“

McClain behandelte vor kurzem Ermüdungsfrakturen beider Schienbeine, dann eine Gehirnerschütterung und Krankheit. McClain sagte, sie fühle sich zu „70, 75 Prozent“ bereit für dieses Treffen, wobei sie sich hauptsächlich darauf konzentriere, diesen Herbst eine Weltmeisterschaft zu gewinnen.

Aber bei den US-Meisterschaften wirkte sie bereit und selbstbewusst. Sie sprang in ihrer herausfordernden Serie hoch über die Latte und holte sich die höchste Punktzahl auf dieser Maschine sowie ihre Allround-Krone. Eine Verbesserung seines Angebots an Bars von 14.050 im Vergleich zu 13.300 am Freitag hat es angekurbelt. Und am Ende verhalf ihre Routine am Boden mit präzisen Sprüngen, abgehackten Pässen und nur kleinen Sprüngen bei Landungen zum Titelgewinn. Sie schwankte von ihrer Wolfsrolle – ein Tanzelement, das in einer geduckten Position mit einem ihrer Beine vorgeführt wird – aber nach Jones‘ Fehler spielt diese Pause keine Rolle mehr.

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Als Anna Liukin das Endergebnis erkannte, flüsterte sie McClain zu: „Weißt du was? Ich habe gewonnen.“ Es gibt keine große Feier, nicht wenn die anderen noch konkurrieren, aber McClain lächelte zu ihrem Erstaunen.

MacLean fiel es schwer zu erklären, was das für sie bedeutete, und fügte hinzu, dass es einige Zeit dauern könnte, bis sie es genießt. Aber auf die Frage nach den Gedanken in ihrem Kopf hatte sie eine schnelle Antwort parat: „Ganz ehrlich, ich wünschte, ich könnte jetzt richtig mit meinem Vater sprechen.“

Ohne Simone Biles hier, bietet dieser Wettbewerb eine Gruppe von Turnern in einem engen Rennen um den ersten Platz auf dem Gesamtpodium. Am Sonntag schafften es nur 1,55 Klassenkameraden unter die ersten fünf Turner – Jones, McClain, Chiles, Kayla DeCillo und Jed Curry – die es alle ohne größere Fehler bis zum ersten Tag schafften. DeCillo wurde Vierter mit einer Punktzahl von 110,950, direkt vor Curry auf dem fünften Platz mit einer Punktzahl von 110,900. Der Abstand von 1,85 zwischen dem ersten und dem fünften Platz ist der kleinste seit Einführung des offenen Immatrikulationssystems im Jahr 2006.

„Sie werden sich weiter verbessern und für Welten dort sein, wo sie sein wollen“, sagte Chelsea Memmel, technische Leiterin des Hochleistungsteams der Frauen. „Das ist nicht unbedingt die Begegnung, vor allem für Senioren, die Begegnung, die man zum Höhepunkt bringen möchte. Ich denke, es gibt für alle Verbesserungspotenzial, und sie sind in einer guten Position.“

Eine andere amerikanische Turnerin, Liann Wong, kratzte sich nach zwei Veranstaltungen am Freitag aus dem Wettbewerb und trat erst am Sonntag wieder an den Stangen und Balken auf. Wong, Weltsilbermedaillengewinner im letzten JahrEr hat vor einem Monat die US Classic gewonnen und wäre hier direkt am Mix für eine Medaille beteiligt gewesen.

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Trotz des enttäuschenden Endes von Jones hatte sie ein Wochenende mit vielen Höhepunkten. Jones verband Wong um den Barren-Titel und ihre Aktionen am Boden waren vollgepackt mit harten Landungen, exzellenter Technik und einer sicheren Landung. Jones Gesamtleistung auf der Maschine für zwei Tage übertraf Curry, den olympischen Goldmedaillengewinner auf dem Boden, um den Titel zu gewinnen.

„Zwei Stürze und der zweite Platz sind wirklich nur der Anfang für mich“, sagte Jones.

Jones glaubte nicht, dass sie hier sein würde. Sie hatte vor, nur einmal für die US-Olympiamannschaft anzutreten, obwohl ihr Vater Sylvester versuchen würde, sie davon zu überzeugen, dass sie noch nicht am Ende ihrer Karriere sei und dass ihr Traum weitergehen könne.

Aber alles hat sich geändert. Ihr ganzes Leben ist jetzt anders. Jones‘ Vater starb im Dezember nach einem Kampf mit einer Nierenerkrankung. Das Datum seines Todes, geschrieben in römischen Ziffern, funkelte mit Strasssteinen auf ihrem linken Ärmel, als sie trotz einer Zehenverletzung während der zwei Wettkampftage gute Leistungen erbrachte. Die Worte ihres Vaters inspirierten sie, weiterzumachen und an diesem olympischen Traum festzuhalten, von dem sie immer geglaubt hatte, dass sie ihn erreichen könnte.

Nachdem sie sogar einen alternativen Austragungsort für die Spiele in Tokio verloren hat, ist sie wieder dabei und nähert sich ihrem möglicherweise ersten Platz bei den Weltmeisterschaften in diesem Herbst. In Tampa erwies sie sich als eine der besten Turnerinnen des Landes, als sie neben einer anderen Athletin auf dem Podium stand, die den Kummer verstehen konnte, der sie zu diesem Erfolg überkam.