Juni 30, 2022

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Boeing startet Starliner-Astronautenkapsel auf unbemannter Testmission

Das Raumfahrzeug Die Atlas-V-Rakete, die von der Raumstation Cape Canaveral in Florida gestartet wurde, startete am Donnerstag um 18:54 Uhr. Nach dem Start der Raketenkapsel in die Umlaufbahn übte das Raumschiff seine eigenen Impulse aus, um es in die richtige Richtung zu treiben. Beamte von Boeing bestätigten etwa eine halbe Stunde später Starliners „Orbitalinsertion“ – ein Zeichen dafür, dass das Raumschiff auf Kurs war.

Aber während einer Post-Launch-Konferenz enthüllten Beamte, dass die Impulse nicht richtig funktionierten.

„Wir haben zwei Triebwerke, die ausfallen werden“, sagte Mark Nappy, Vizepräsident und Projektmanager für das Starliner-Programm von Boeing. „Es wurde zuerst gefeuert, es wurde eine Sekunde lang gefeuert, dann wurde es abgeschaltet. Das Flugsicherungssystem hat es getan und es auf ein zweites Laufwerk umgestellt.“

Dieses Triebwerk wurde dann laut Nappi nur 25 Sekunden vor dem Abschalten abgeschossen. Das Flugsteuerungssystem nahm es zurück und startete den dritten Schub, der wie geplant zündete.

„Das System ist unnötig konstruiert und genau so konstruiert, wie es sein sollte“, sagte Nabby am Donnerstagabend gegenüber Reportern.

Es wird nicht erwartet, dass dieses Problem die Gesamtmission beeinflusst, sagte Nabby.

Einige Vorräte für Astronauten sind bereits an Bord des Flugzeugs und einer Mannequin trägt einen Raumanzug namens RosieRosie the Riveter nach dem Zweiten Weltkrieg.
Starliner hat sich als schwieriges Projekt für Boeing erwiesen, das ursprünglich davon ausging, dass das Raumschiff 2017 einsatzbereit sein würde. Betroffen von Verzögerungen und Wachstumshemmnissen. Der erste Versuch dieses als OFT-1 bekannten Testflugs wurde 2019 aufgrund eines Problems mit der internen Uhr von Starliner reduziert. Dieser Fehler führte dazu, dass die Triebwerke in der Kapsel falsch brannten und sie ausschalteten, und die Behörden entschieden. Bringen Sie das Raumschiff nach Hause Vielmehr muss die Mission fortgesetzt werden. Es dauerte mehr als ein Jahr, dieses Problem und andere Softwareprobleme zu beseitigen.
Zuletzt gab es Starliner Das Ventil ging aufgrund von Problemen schief. Als das Raumschiff im August 2021 zum Startplatz geschickt wurde, ergab ein Test vor dem Flug, dass die Hauptventile feststeckten und die Ingenieure das Problem nicht sofort beheben konnten.

Schließlich musste die Kapsel von der Startrampe gerollt werden. Als die Ingenieure es nicht vor Ort reparieren konnten, musste es zur vollständigen Reparatur in die Boeing-Fabrik gebracht werden.

Ventile sind für das Unternehmen zu einer Quelle ständiger Kontroversen geworden. Laut einem aktuellen Bericht von ReutersDer in Alabama ansässige Aerojet Rocketine, ein Subunternehmer, der Ventile herstellt, streitet sich mit Boeing über die eigentliche Ursache des Ventilproblems.

Boeing und NASA sind sich laut NASA-Beamten während einer kürzlichen Pressekonferenz nicht einig.

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Ihre Untersuchung ergab, dass Feuchtigkeit in die Ventile eindrang und „Korrosion“ und „Bindung“ verursachte, sagte Boeing-Vizepräsident und Starliner-Projektmanager Mark Nappy letzte Woche auf einer Pressekonferenz. Dies veranlasste das Unternehmen, eine kurzfristige Lösung zu entwickeln, die ein Reinigungssystem entwickelte, das einen kleinen Beutel enthielt, der korrosionsverursachende Feuchtigkeit verhindern sollte. Die NASA und Boeing geben an, mit dieser Lösung zufrieden zu sein.

Steve Stitch, Business Team Project Manager der NASA, sagte letzte Woche: „Wir sind in einer guten Position, um dieses System zu fliegen.

Aber das ist nicht das Ende. Boeing gab letzte Woche bekannt, dass die Ventile schließlich neu konstruiert werden müssten.

„Wir wollen ein wenig mehr Tests durchführen und anhand dieser Ergebnisse sicherstellen, welche Art von Änderungen wir in Zukunft vornehmen“, sagte Nabby. „Wir werden in den kommenden Monaten mehr herausfinden.“

Es ist unklar, wie lange es dauern oder den ersten Raumflug von Boeing weiter verzögern wird, wenn Fortschritte bei einer umfassenden Neugestaltung der Boeing-Ventile erzielt werden. Zu diesem Zeitpunkt ist die Planung mehrere Jahre hinter dem Zeitplan zurück. Laut öffentlichen Dokumenten wird der Kater mit Starliner eine halbe Milliarde Dollar kosten.

In der Zwischenzeit hat SpaceX, das einst als rückständiger Konkurrent im Commercial Crew-Programm der NASA galt, bereits fünf Weltraummissionen und zwei Kreuzfahrten für die NASA gestartet. Der Start seines Fahrzeugs, des Crew Dragon, brachte Astronauten aus US-amerikanischem Boden in die Umlaufbahn, nachdem das Space-Shuttle-Programm 2011 eingestellt wurde.