Juni 26, 2022

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Boeing schickt erstmals eine Starliner-Kapsel zur Internationalen Raumstation | Weltraumnachrichten

Boeing schickt erstmals eine Starliner-Kapsel zur Internationalen Raumstation |  Weltraumnachrichten

Die Boeing-Astronautenkapsel erreicht nach mehreren gescheiterten Versuchen in einem unbemannten Experiment die Internationale Raumstation.

Mit nur einem Testdummy an Bord machte die Boeing-Astronautenkapsel zum ersten Mal einen Stopp auf der Internationalen Raumstation (ISS), ein großer Erfolg für das Unternehmen nach Jahren der Fehlstarts.

Mit der Ankunft des Starliner am späten Freitag realisierte die NASA endlich ihre langjährigen Bemühungen, Besatzungskapseln von konkurrierenden US-Unternehmen zur Raumstation zu schicken.

SpaceX hat bereits begonnen. Das Unternehmen von Elon Musk führte den gleichen Test vor drei Jahren durch und hat seitdem 18 Astronauten sowie Touristen zur Raumstation gebracht.

„Der heutige Tag stellt einen großen Meilenstein dar“, funkte der NASA-Astronaut Bob Haynes aus dem umlaufenden Komplex. „Der Starliner sieht vor dem Bahnhof wunderschön aus“, fügte er hinzu.

Das einzige andere Mal, als ein Boeing Starliner-Flugzeug in den Weltraum flog, kam es nicht einmal in die Nähe der Station und landete in der falschen Umlaufbahn.

Diesmal schaffte es das reparierte Raumschiff nach dem Start am Donnerstag an den richtigen Ort und dockte 25 Stunden später an der Station an. Die Roboterbegegnung startete ohne große Probleme, obwohl eine Handvoll Triebwerke ausfielen.

Wenn der Rest der Starliner-Mission gut läuft, könnte Boeing bis Ende dieses Jahres bereit sein, seine erste Besatzung zu starten. Astronauten, die wahrscheinlich in der ersten Starliner-Besatzung dienen werden, schlossen sich den Fluglotsen von Boeing und der NASA in Houston an, als sich die Operation in einer Höhe von 435 Kilometern (270 Meilen) abspielte.

Die NASA will dies wiederholen, wenn es um die Wartung von Astronautentaxis in Florida geht. Direktor Bill Nelson sagte, Boeings langer Weg mit dem Starliner unterstreiche die Bedeutung von zwei Arten von Crew-Pods. Amerikanische Astronauten saßen nach dem Ende des Shuttle-Programms bis zum ersten Flug der SpaceX-Crew im Jahr 2020 auf russischen Raketen fest.

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Der erste Testflug von Boeing mit seinem Starliner im Jahr 2019 war von Softwarefehlern geplagt, die die Mission verkürzten und das Raumschiff hätten zerstören können. Das wurde korrigiert, aber als die neue Kapsel letzten Sommer auf den Start wartete, stoppten die korrodierten Ventile den Countdown. Weitere Reparaturen folgten, wobei Boeing fast 600 Millionen US-Dollar an Fertigstellungskosten aufbrachte.

Bevor der Starliner sich am Freitag der Raumstation näherte, übten die Bodenlotsen von Boeing das Manövrieren der Kapsel und testeten ihr Roboter-Sichtsystem. Boeing sagte, dass alles in Ordnung sei, mit Ausnahme des Kühlrings und vier ausgefallenen Triebwerken. Die Kapsel hielt eine konstante Temperatur und hatte noch viele andere Motive zum Steuern.

Sobald sich der Starliner innerhalb von 15 Kilometern (10 Meilen) der Raumstation befand, konnten die Fluglotsen von Boeing in Houston die Raumstation durch die Kameras der Kapsel sehen. „Wir winken. Kannst du uns sehen?“, scherzte Hines.

Vom Starliner war nur Schweigen zu hören. Der Platz des Kommandanten wurde wieder einmal von einer Schaufensterpuppe namens Rosie Rockettier eingenommen, einer Weltraumzeitalter-Version von Rosie the Riveter aus dem Zweiten Weltkrieg.

Die leuchtend blau-weiße Kapsel flog fast zwei Stunden lang innerhalb von 10 Metern (33 Fuß) um die Station herum – viel länger als geplant -, als die Fluglotsen den Andockring justierten und sicherstellten, dass alles andere in Ordnung war. Als endlich grünes Licht kam, schloss Starliner die Lücke in vier Minuten, unter dem Jubel des Kontrollzentrums von Boeing. Klatschen brach aus, sobald die Riegel fest angebracht waren.

Die sieben Astronauten auf der Raumstation werden Lebensmittel und Ausrüstung von Starliner entladen und für Experimente verpacken. Anders als die Dragon-Kapsel von SpaceX, die vor der Küste Floridas abstürzt, will Starliner am kommenden Mittwoch in New Mexico landen.

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